日本の遣唐使も訪れた!五台山は世界の仏教聖地―中国十大高峰

中国の最高峰がチョモランマ(エベレスト)であるとご存知の方も多いかと思いますが、チョモランマ以外にも中国には標高が高い山が多くあります。今回は中国の山の中で、標高の高い山を10座、地域別に順位付けしてみました。初回は、山西省の東北部にあります五台山です。五台山は中国の地域別では10位、山西省の最高峰です。

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日本の遣唐使の多くが訪れた中国仏教四大名山の一つ

五台山の標高は3058メートルで、中国仏教四大名山の一つに数えられ、4世紀から19世紀にかけての仏教建築と、独特な自然との調和が美しい景観をつくり上げています。

さらに、五台山は中国で唯一、仏教とラマ教の二つの宗教を兼ね備えた場所で、チベットや内モンゴルの少数民族にもあがめられる聖地となっています。ラマ教の「鬼やらい」、仏教の「水陸大法会」などの行事を催し、独特に交じりあった仏教文化の景観をつくり出しています。

その昔、日本からやって来た遣唐使の多くがこの山を訪れたといいます。唐代には慈覚大師円仁が、そして北宋(960~1127年)には成尋僧正がいます。今の竹林寺には「日本天台入唐求法沙門円仁慈覚大師御研鑽之霊跡」の石碑が残っています。

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五台山は世界遺産、アクションスターもたびたび参拝

五台山は中国仏教の四大名山の一つであるだけでなく、世界五大仏教聖地の一つともされる霊山です。古くから文殊菩薩の聖地として人々の信仰を集めています。五台山には敬虔な仏教徒として知られている、日本でも人気が高いアクションスターのジェット・リーもたびたび訪れています。さらに、2009年にはユネスコの世界文化遺産に登録されたこともあり、仏教徒のみならず、観光客も多く見られています。

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気候は寒冷、最も規模が大きい寺院は顕通寺

五台山は主に五つの峰から構成されています。山頂が平坦に広がりまるで人工的に建造された土台のような形をしていることから、五台山という名前が付けられました。気候は寒冷で、「清涼山」とも呼ばれています。年間の平均気温はマイナス4度で、夏の時期でも9℃ほどに留まり、冬にはマイナス10℃を下回ることも珍しくありません。五台山で最も規模が大きい寺院は顕通寺で、400以上の大小の建造物で構成されています。

中国の名山 五台山

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世界遺産にして仏教の聖地である五台山。3000メートル級の山であるため、厳かで神秘的な雰囲気が漂っていることでしょう。

           

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